Inicio Estado Físico y Salud ¿Qué es el abuso de alcohol?

¿Qué es el abuso de alcohol?

El abuso de alcohol es un problema grave. Es un patrón de beber demasiado alcohol con demasiada frecuencia. Interfiere con tu vida diaria. Puede sufrir abuso de alcohol si bebe demasiado alcohol de una vez o con demasiada frecuencia durante la semana. También es un problema si no puedes dejar de beber y daña tus relaciones. 

El abuso de alcohol puede conducir a la dependencia física del alcohol o al alcoholismo. Demasiado alcohol a la vez también puede provocar intoxicación. Una bebida alcohólica se define como una botella de cerveza de 12 onzas; una copa de vino de 5 onzas; o 1.5 onzas de licores destilados a prueba de 80 (como whisky, ron o tequila).

Abusas del alcohol cuando:

  • Bebes 7 bebidas por semana o más de 3 por ocasión (para mujeres).
  • Tomas más de 14 bebidas por semana o más de 4 por ocasión (para hombres).
  • Tiene más de 7 bebidas por semana o más de 3 bebidas por ocasión (para hombres y mujeres mayores de 65 años).
  • El consumo de estas cantidades de alcohol perjudica su salud, relaciones, trabajo y/o causa problemas legales.

Síntomas de abuso de alcohol.

  • Has intentado dejar de consumir alcohol durante una semana o más, pero no puedes pasar unos días sin hacerlo.
  • No puedes dejar de beber una vez que comienzas.
  • Reconoces que necesitas detenerte o reducir la cantidad.
  • Te sientes culpable después de beber.
  • Otros te dicen que tienes un problema.
  • Te sientes molesto por las críticas a tu consumo de alcohol.
  • Tomas una bebida por la mañana para ponerte en marcha después de beber demasiado la noche anterior.
  • Has lastimado físicamente a otra persona o a ti mismo después de beber demasiado. Esto podría ocasionar accidentes o violencia.
  • Escondes tu bebida o tu alcohol.
  • Tienes apagones y fallas de memoria después de beber demasiado.
  • Estás deprimido
  • Tu consumo de alcohol está interfiriendo con tus relaciones.
  • Te tiemblan las manos.

El alcohol también afecta tu salud de otras maneras. Puede causar cirrosis, una enfermedad del hígado. Es una causa importante de muertes y lesiones debido a accidentes. Puede dañar la salud de tu bebé si bebes alcohol durante el embarazo. Puede causar una úlcera sangrante e irritar el revestimiento del estómago. El alcohol también puede hacer que ganes peso, te sientas enfermo o mareado, que tengas mal alientol.

¿Qué causa el abuso de alcohol?

Las personas abusan del alcohol por muchas razones. Puede deberse a la presión social, un deseo de relajarte, un mecanismo de afrontamiento para la ansiedad, la depresión, la tensión, la soledad, la duda o la infelicidad, o un historial familiar de abuso de alcohol.

¿Cómo se diagnostica el abuso de alcohol?

Muchas personas que abusan del alcohol escucharán de sus familiares y amigos que tienen un problema. En general, los médicos creen que una persona abusa del alcohol cuando:

  • La ingesta de alcohol interfiere con sus responsabilidades en el trabajo, el hogar o la escuela.
  • El uso repetido de alcohol lo pone en peligro físico (conducir, operar maquinaria, mezclar alcohol y medicamentos, beber alcohol durante el embarazo).
  • El consumo repetido de alcohol daña tus relaciones.

¿Se puede prevenir o evitar el abuso de alcohol?

Si tienes antecedentes familiares de alcoholismo o abuso de alcohol, es posible que tengas que trabajar más para resistir o limitar el alcohol. Otras formas de reducir tu consumo de alcohol incluyen:

  • Limítate a un trago cuando estés solo o con amigos.
  • Busca tratamiento para condiciones subyacentes de salud mental.
  • Evita pasar tiempo con otras personas que abusan del alcohol.
  • Habla con tu doctor.
  • Considera unirte a un grupo de apoyo compuesto por otras personas que enfrentan el mismo desafío.
  • Tu médico puede evaluar el abuso de alcohol. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomiendan evaluar a los adultos de 18 años o más por abuso de alcohol. Además, AAFP recomiendan enseñar a los adolescentes entre 12 y 17 años a evitar el alcohol.

Tratamiento de abuso de alcohol

Si eres el que sufre abuso de alcohol, el primer paso es reconocer que necesitas ayuda. Muchos estudios muestran que las personas que luchan contra el abuso del alcohol pueden beneficiarse de alguna forma del tratamiento. Sin embargo, todos son diferentes. No todos los tratamientos funcionan igual para todas las personas. Cuanto antes una persona busque tratamiento, mejor será el resultado.

La terapia conductual se puede usar para tratar el abuso de alcohol. La terapia puede ser con grupos de apoyo, asesoramiento o una combinación de ambos. Algunos medicamentos recetados pueden tratar el abuso de alcohol al ayudar a las personas a dejar o reducir su consumo. Al igual que con todos los medicamentos, algunos pueden causar efectos secundarios.

Una vez que haya encontrado un tratamiento que sea efectivo para ti, es importante atenerse a ese tratamiento. Además, es útil evitar situaciones que involucren mucho alcohol.

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